In Memoriam: Esmeralda

Esmeralda, the gift of your life.

 

Gracias por regalarnos tu alegría y tu historia,  te extrañamos.

 

It is with great sadness that we share the news of Esmeralda’s passing in June.  She was one of the most loved and active participants during the two year project “Gifts from Our Life” at South Granville Senior Center. Her impact on all of us instructors,  students, volunteers and collaborators will be remembered in our hearts.

With profound gratitude for Esmeralda’s time with us, we share some of the letters written in Spanish, our students gave to her as at the end of our project in 2017 at the South Granville Senior Center (https://blogs.ubc.ca/spanishforcommunity/2018/07/10/news/):

“Querida Esmeralda,

Estaba pensando en usted cuando hablaba con mi abuela. Usted, como ella, vivió una vida difícil pero completa y tienen muchas cosas que deben hacerlas sentir orgullosas, como sus hijos. Gracias por la oportunidad de poder hablar con usted, su historia y su fuerza  me inspiran a continuar haciendo todo que puedo por mi familia y las personas que yo amo. Me quedé un poco nerviosa en el inicio de la conversación porque no confío en mi español, pero su habilidad de hablar tan libremente sobre su vida me ayudó a sentirme más confortable con la lengua y creer que cuando hablo las personas pueden comprenderme.

 Gracias por compartir su historia y cantar un poquito de tango para nosotros, yo me sentí muy confortable en su presencia.

Gracias por todo,

Ana ”


“Querida Esmeralda, 

Muchísimas gracias por su tiempo hace dos semanas. Su historia y su perseverancia frente a la represióme han recordado de la importancia de luchar por lo que creo. También, usted me ha inspirado mucho con su dedicación a la familia y con su fortaleza increíble en toda su vida. Admiro mucho como ha trabajado para mejorar el futuro de sus niños, nietos y bisnietos, y quiero hacer lo mismo para mi familia algún día.

Gracias por su paciencia con nuestro español; la entrevista fue una buena oportunidad para mí para practicar escuchar y hablar. Y finalmente, gracias por confiar su historia a nosotros. Imagino que pueda ser difícil y doloroso recordar el pasado, pero su historia nos ha inspirado mucho, y estamos muy agradecidos.

Afectuosamente, 
Laurel”


“¡Hola Esmeralda! 

¡Muchas, muchas gracias por tomarse el tiempo para hablar con nosotros! Tan emocionante fue escuchar sus historias que compartió con nosotros sobre su vida, y sobre crecer bajo el dictador Pinochet. Su lucha por lo que creía era inspiradora, aunque tuviste que renunciar a todo cuando te mudaste a Canadá. Amo los gatos, así que era agradable oír su historia sobre el gato que tenías cuando era joven. Eres una cantante tan hermosa y me siento tan afortunada de poder escuchar tu maravillosa voz. ¡Ojalá que pudieras enseñarme! A veces era difícil para mí entender todo, pero a medida que obtengo más fluidez en español, espero tener más oportunidades como estas que me ayudarán a aprender más sobre mi comunidad y el mundo. 

Tengo una foto de un cartel que Laurel y yo dibujamos para la clase de español sobre algunas de las cosas que nos dijiste. 

De nuevo, gracias por todo. Usted es una inspiración y un regalo para todos nosotros.

Hasta que nos encontremos de nuevo,  

Emma”